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may1 

ランダムハウス英和大辞典


[助動詞] (単数現在一人称 may,二人称 may or ((古)) may・est[méiist] or mayst[méist],三人称 may;複数現在 may;過去 might[máit])
  1. 1 ((推量・可能性)) (◆通例強勢を置く)…することがある,であり得る;…だろう,…かもしれない
    • It may rain.
    • 雨が降るかもしれない
    • Something may have happened to the motor.
    • モーターに何か起こったのかもしれない(◆過去の事柄について推量するときには might do ではなく may have done を用いる)
    • I may be wrong but I think you would be wise to go.
    • 私が間違っているのかもしれないが,君は行くのが賢明だと思う(◆may ...but で譲歩を表す).

    ◆ (1)否定文の not は may ではなく動詞を否定する:He may not have known that. [=It is possible that he did not know that.] 彼はそれを知らなかったのかもしれない. (2)可能性を強く否定するときには cannot を用いる:It may not be true. 本当でないかもしれない/It cannot be true. 本当のはずがない. (3)この意味では短縮形 mayn't は用いられない. (4)can,may,might の順で推量の確実性が少なくなる:It might be true. ひょっとすると本当なのかもしれない. (5)この意味の may を疑問文に用いて*May she still be at the station? と言うことはできない.

  2. 2 ((認可・許容)) (◆強勢はない)…してもよい,…してさしつかえない;((軽い命令)) …しなさい
    • May I come in?” “Yes, certainly.”
    • 「入ってもよろしいですか」「どうぞ」(◆Yes,you may.No,you may not. という応答は子供や目下の者以外に対しては失礼になる)
    • May I help you?
    • (店員が客を迎えて)いらっしゃいませ,何かご用でしょうか
    • May I speak to Mr. Smith?
    • ((電話で)) スミスさんとお話しできますか
    • How much did that cost, if I may ask?
    • つかぬことをお伺いしますが,それはおいくらでしたか(◆失礼なことを弁解的な口調で尋ねるときに用いる)
    • May I ask whether you have any idea of paying me?
    • お金を払ってくださるつもりがあるのかないのかお聞きしてもよろしいですか(◆May I ...? はへりくだった表現なので使い方によっては皮肉を表す)
    • You may go, John.
    • ジョン,行きなさい(◆話者の一種の命令を表している).

    ◆ (1)may の否定は may not であるが,((話)) では cannot が用いられることが多い. 明確な禁止を表すときには must not を用いる.may not は不許可・軽い禁止を表し,not に強勢がおかれる.not は動詞ではなく may 自体を否定する:You may nót smoke here. ここは禁煙です. (2)You may ... は You can ... に比べて高圧的な印象を与える. また,May I ...? は Can I ...? に比べて丁寧な印象を与えるが,((米話)) では Can I ...? を用いることが多い.Might I ...? は May I ...? よりさらに丁寧である. (3)未来・過去・完了の意味を表すときには be allowed [or permitted] to などが代用される;be allowed to を用いた場合,話者は,許可が与えられていることを単に報告するにとどまるのに対し,may を用いた場合,話者自身が許可を与えていることを含意する

    • John may have a cookie.
    • ジョンはクッキーを食べてもよろしい(cf. John is allowed to have a cookie. ジョンはクッキーを食べることを許されている).
  3. 3 ((目的を表す that 節に用いて)) …するために,できるように
    • Come home early, so that we may eat dinner together.
    • 一緒に食事ができるように早く帰ってきなさい(◆((米)) では may の代わりに can,shall,will が用いられることが多い).
  4. 4 ((譲歩節)) (たとえ)…であろうとも
    • Try as he may, he will not succeed.
    • どう頑張ってみたところで彼は成功しないだろう(◆Come what may や Try as he may は形式ばった表現).
  5. 5 ((文語))
  6. (1)((感嘆文で祈願・願望・呪のろいなどを表して)) 願わくば…ならんことを(祈る)
    • May his evil designs perish!
    • 彼の悪だくみをくじきたまえ.

    ◆形式ばった表現で現代英語ではあまり見られない.

  7. (2)((願望・希望・要求を表す動詞に続く名詞節で)) …するよう(にと)祈る,…すればよいのだが
    • I only pray that she may be in time.
    • 彼女が間に合うようにひたすら祈る(◆((米)) ではこの may はしばしば落とされる).
  8. 6 ((不確実)) (質問の調子を和らげて)…だろうか,…かしら
    • Who may you be?
    • どちら様でしょうか.
  9. 7 ((古)) ((能力)) …できる
    • Gather roses while you may.
    • ((ことわざ)) 摘める間にバラを摘め;若い時は二度ない.

    ◆特定の表現にのみ用い,普通は can を用いる.

  10. 8 〔法律〕 ((法令・証文・契約書・規則などで用い)) …しなければならない.

mayの慣用句

  1. be that as it may/that is as may be
    • いずれにせよ,それはともかく.
  1. may (just) as well do (as)
  1. may well do
━━ [名詞] may という言葉;可能性(possibility).
語源
中期英語 mai(mouen の直説法現在第一人称および第三人称単数形);mouen は古期英語 mæg「私はできる」(不定詞 magan);MIGHT2,ドイツ語 mögen と同語源

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