かんえんとは【肝炎とは】
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 肝炎とは、なんらかの原因で、肝臓(かんぞう)に炎症がおこった状態をいいます。
 肝臓を顕微鏡で見ると、正常な場合は血液の通り道である類洞(るいどう)に接して肝細胞(かんさいぼう)が規則正しく並んでいます。ところが炎症がおこると、肝細胞の周囲に白血球(はっけっきゅう)系の細胞が入り込み、肝細胞が壊れます。この状態が1~2か月以内で治るものを急性肝炎(きゅうせいかんえん)、6か月以上続くものを慢性肝炎(まんせいかんえん)と分類しています。
 急性肝炎の場合、原因となる肝炎ウイルスに感染し、潜伏期の後、かぜに似た症状に続き、黄疸(おうだん)などの症状が急に出現して肝炎と気づきます。
 慢性肝炎は、はっきりした症状が出ないことが多く、検診などで見つかることがあり、定期的に健康診断(肝機能検査(かんきのうけんさ)など)を受ける必要があります。肝臓は、食べ物から吸収した栄養素を貯蔵(ちょぞう)する倉庫の役割、その栄養素からからだに必要な成分をつくる工場の役割、不必要なものを胆汁(たんじゅう)に流してしまう排泄(はいせつ)の役割、体内に入ってきた毒物や薬物を解毒(げどく)する役割などを担っています。ところが肝炎がおこると、これらのはたらきが低下してきます。
 とくに慢性肝炎が長びくと、これらのはたらきは徐々に低下し、肝臓の中に線維(せんい)がのびて肝細胞のかたまりを取り囲み、肝臓の構造をまったく変えてしまいます。これが肝硬変(かんこうへん)です。
 肝硬変が進んだり、急激に大量の肝細胞が死んでしまう劇症肝炎(げきしょうかんえん)では、肝臓のはたらきが保てなくなって、肝不全(かんふぜん)という重篤(じゅうとく)な状態になります。
 肝炎はいろいろな原因でおこります。日本でもっとも多いのは肝炎ウイルスに感染しておこるウイルス肝炎です。A型、B型、C型、D型、E型、G型、TT型があり、それぞれの型の肝炎ウイルスによってひきおこされます。
 A型とE型はおもに食物を介して経口感染(けいこうかんせん)します。B型、C型、D型、G型は血液を介して感染し、慢性化することがあります。TT型は血液感染と経口感染とがあります。
 どの型の肝炎も、場合によっては劇症肝炎(急激に肝細胞が大量に破壊される重症の肝炎)をおこし、肝不全で亡くなることもまれにあります。ただし、D型やE型肝炎の日本での発症はきわめて少なく、E型肝炎は蔓延地(まんえんち)への旅行後に発症した例がまれに報告されます。
 その他には、アルコールの飲み過ぎで肝臓機能が低下するアルコール性肝障害(せいかんしょうがい)、毒物で肝臓が障害される中毒性肝障害(ちゅうどくせいかんしょうがい)、薬物が合わなくて肝臓が障害される薬剤性肝障害(やくざいせいかんしょうがい)などがあります。

A型肝炎ウイルス

 A型肝炎ウイルスは、下痢(げり)などをおこすウイルスに似ていて、RNA遺伝子をもった、直径27~28nm(ナノメートル)(1nmは100万分の1mm)の大きさのウイルスです。ピコルナウイルス属の1つです。
 A型肝炎は、感染者の糞便(ふんべん)から出たA型肝炎ウイルスが、まわりまわって口から入って感染(経口感染)することで発症します。慢性化せず、急性肝炎をおこして1~2か月で治ります。

B型肝炎ウイルス

 B型肝炎ウイルスは、不完全な二重鎖のDNA遺伝子をもつ直径42nmのウイルスです。
 ウイルスのいちばん外側はHBs抗原(こうげん)(表面抗原)というたんぱく質でおおわれており、その中にHBc抗原(コア=芯抗原(しんこうげん))やHBe抗原(外殻抗原(がいかくこうげん))という別のたんぱく質と、ウイルス遺伝子を完成させるDNAポリメラーゼという酵素(こうそ)などがあります。
 このウイルスに感染した人の血液中には、完全型のデーン粒子(りゅうし)と呼ばれるウイルス粒子と、HBs抗原たんぱくだけの粒子(小型球形粒子(きゅうけいりゅうし)や管状粒子(かんじょうりゅうし))が見つかります。HBs抗原だけの粒子にはウイルス遺伝子が入っていないため、感染性はありません。

C型肝炎ウイルス

 C型肝炎ウイルスは、1本鎖RNA遺伝子をもった直径約55nmの粒子です。このウイルスの特徴は、ウイルス遺伝子がたびたび変異(へんい)して、いちばん外側の表面抗原たんぱくが次々と変わってしまい、捉えどころがなくなってしまうことです。そのためからだの中で免疫反応(めんえきはんのう)がおこっても中和抗体(ちゅうわこうたい)ができず、持続感染(じぞくかんせん)(ウイルスが消滅(しょうめつ)せず持続する)しやすいのです。
 中和抗体というのは、ウイルスの外側のたんぱく質に対してできる抗体のことで、この抗体がしっかりはたらけば、ウイルスは破壊されてしまいます。
 A型肝炎ウイルスではHA抗体が、B型肝炎ウイルスではHBs抗体が中和抗体で、これらの抗体がからだの中にできれば、原則としてウイルスは消滅しますが、C型肝炎ウイルスでは中和抗体がきわめてできにくいのです。

その他の肝炎ウイルス

 D型肝炎ウイルス(別名デルタウイルス)は、DNA遺伝子をもった単純なウイルスで、このウイルスは、いちばん外側の殻をB型肝炎ウイルスのたんぱくを借りてつくるため、B型肝炎ウイルスに感染している人でしか増殖(ぞうしょく)できません。イタリアを中心に報告されていますが、日本ではほとんどみられません。
 E型肝炎ウイルスは、A型肝炎ウイルス同様経口感染します。このタイプも日本ではまれにしかみられません。
 G型肝炎ウイルスはC型肝炎ウイルスに近い種類と考えられていますが、中和抗体はしっかりできるようです。

◎ウイルスマーカー

 通常は、肝炎ウイルスに感染すると、最初に血液中にウイルス表面たんぱく(抗原たんぱく)が見つかるようになります。そうすると、からだは異物(いぶつ)が体内に入ってきたと感じ、排除しようとします。そのときできるのが、ウイルスの抗原たんぱくに対する抗体(免疫(めんえき)グロブリン)です。したがって、感染後しばらくすると、血液中にウイルス抗体が見つかるようになります。
 抗体のなかで、ウイルスを壊す力をもった抗体が中和抗体(ちゅうわこうたい)で、中和抗体ができるにしたがって、ウイルスがからだの中から消えていきます。
 抗体ができる過程をみていくと、免疫グロブリンにはいろいろのタイプがあります。最初にできるタイプがIgM型(免疫グロブリンM型)抗体で、その後、IgG型(免疫グロブリンG型)抗体がつくられます。つまり、ウイルスが初めてからだに侵入したときはIgM型の抗体がつくられますが、しばらくたつとIgG型の抗体しかつくられなくなります。
 C型肝炎ウイルスのように捉えどころのない表面抗原たんぱくをもったウイルスの存在は、血液中にあるそのウイルス遺伝子をみつけて確認します。採取した血液中のごく微量のウイルス遺伝子は、遺伝子工学的に100万倍以上に増幅して目に見えるようにされます。この方法をPCR法といいます。
 以上のように、からだの免疫のしくみを利用したり、遺伝子工学の助けを借りて、どのような型のウイルスに感染しているか、肝炎のどんな時期なのかを突きとめるための検査がウイルスマーカー検査です。

◎ウイルスキャリアについて

 B型やC型の肝炎ウイルスは、数十年にわたってからだの中に存在し続け、持続感染の状態をもたらします。
 成人期にB型肝炎ウイルスに感染しても、中和抗体ができるため持続感染とはなりませんが、乳幼児期など、からだの免疫のしくみが発達していない時期に感染した場合は中和抗体ができず、持続感染します。成人でも、免疫力の低下した時期にはこのような感染をおこす可能性があります。
 C型肝炎ウイルスの場合は、成人期に感染しても中和抗体がうまくできないため、持続感染をおこします。
 このように、体内にウイルスを持続的にもつ人(またはその状態)のことをウイルスキャリアと呼びます。そのなかで、GOT、GPT値が上昇せず、肝炎症状がないキャリアのことを無症候性(むしょうこうせい)キャリアといいます。
 日本人の2~3%はB型肝炎ウイルスキャリアだといわれていますが、その原因のほとんどは母子感染(ぼしかんせん)(この項目の母子感染)です。B型肝炎ウイルスキャリアは、数十年間は無症候性で経過した後に、20~30歳代で多く慢性肝炎として発症することが知られています。
 C型肝炎ウイルスは、おもに輸血によって感染するウイルスですが、鍼治療(はりちりょう)や入れ墨(ずみ)などでも感染します。しかし、約3割強は心あたりもなく、知らないうちに感染した人たちです。症状がないため、多くの人は血液検査でウイルスマーカーを調べて、初めてキャリアであることがわかります。

◎母子感染(ぼしかんせん)

 ウイルスをもつ母親から生まれた子どもにウイルス感染が生ずることを母子感染といいます。B型肝炎ウイルスがその代表で、これは、胎児(たいじ)が産道(さんどう)を通って生まれるときに大量の母親の血液を浴びるためといわれています。
 2~3歳ぐらいまでの子どもも、免疫力がしっかりしていないために、感染するとキャリアになります。
 母子感染は母親の血液中のウイルス量が多い場合におこります。B型肝炎ウイルスの場合、ウイルスの増殖が盛んになるとHBe抗原が出てきます。したがって、検査をしてHBe抗原が陽性である母親から生まれた子どもはB型肝炎ウイルスキャリアになりやすいのです。
 同様のことは、C型肝炎ウイルスでもいえます。母親の血中ウイルス量が多い場合、10%弱の割合で母子感染が成立することがわかってきました。
 なお通常、父親から子どもへの感染はほとんどありません。

◎感染予防

 母子感染を予防するためには、子どもを産む前に母親の血液中のウイルスをなくするか、量を減らすことです。そのためには、キャリアの母親は妊娠前に抗ウイルス療法を行ない、ウイルスをなくすのが最善です。
 B型肝炎ウイルスキャリアの女性が妊娠したときは、出産直後、子どもに免疫グロブリンとB型肝炎ウイルスワクチンを接種する方法があります。これによってキャリアからの出生児のHBs抗原陽性率は、現在では0.1%以下に激減しています(以前は1%)。
 C型肝炎ウイルスの場合は、ワクチンがないため、妊娠前にインターフェロン治療などの抗ウイルス療法を行なう以外、今のところ方法がありません。

 B型とC型の肝炎ウイルスは血液から感染します。日常生活で簡単に他人に感染することはほとんどありませんが、ある程度の注意は必要です。
 たとえば、ピアス、入れ墨、鍼治療などの際には、使い捨てか個人専用の器具を使いましょう。カミソリや歯ブラシの共用もお勧めできません。
 B型肝炎ウイルスは性行為でも感染することがあります。ヒト免疫不全(めんえきふぜん)ウイルス(HIV=エイズウイルス)と同様、ウイルス感染症が蔓延(まんえん)している国や地域で現地の人や不特定多数の相手と性交渉をもつことは慎むべきです。
 C型肝炎ウイルスの性行為による感染はほとんどないといわれています。
 なお、ウイルスキャリアになると献血(けんけつ)はできません。また、けがで出血した場合、その始末は自分で行なうなど、他人への感染に注意すべきです。

提供元:小学館「家庭医学館」
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