2018.4.4

“If I don’t ~”のよくある間違いは?

間違いやすい英語

英語には条件文が数種類ありますが、そのほとんどの文章で“if”を使います。そこで今週と来週は仮定のif文を見ていきます。ここで今週の会話です。Jackとヒロが花見について話しています。

Jack: I’m going to have a hanami party on Saturday. Can you come?
Hiro: Sorry, but I have to work. If I don’t need to work, I’ll go to your party.

Jackに土曜日の花見に誘われたヒロは、仕事で行けないと断った直後に、“If I don’t need to work”と言っていますが、これでは「仕事に行かなくてもいい可能性がある」という意味になり、事実とは異なります。ヒロは「仕事に行く必要がなければ花見に行くよ」と現在形を使いましたが、仮定の話であることをはっきり示すには、“if”がある節(if節)は単純過去時制を、結果を述べる節(主節)では“would”を使い、“If I didn’t need to work, I would go to your party.”と言います。これを仮定法過去と呼び、現在と未来の仮定条件を述べるときに使います。次週は過去の仮定条件を述べる言い回しを見ていきます。

執筆者紹介

ウィリアム・ブルックス(産経オンライン英会話アドバイザー)

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