2018.7.25

“beef/milk/pig/chicken”のよくある間違いは?

間違いやすい英語

皆さんは“beef”,“milk”,“pig”,“chicken”などの単語をよくご存知ですよね。ところがこれらが慣用句として使われると、ちょっと想像がつかない意味に変わります。それではここで今週の会話です。Davidが同僚のJohnとMikeについてユウキに話しています。

David: John has a beef with Mike. John thinks Mike is milking company expenses to pig out at expensive restaurants. I told John to tell our boss, but he chickened out.
Yuki: So John and Mike eat beef in expensive restaurants together.

ユウキはJohnとMikeが高級レストランで一緒に“beef”を食べた話なのか、と思っていますが、そうではありません。肉の“beef”は不可算(数えられない)名詞ですが、可算名詞の場合は不満や苦情があると言う意味になります。つまりDavidはJohnがMikeに対して不満を持っている、と言っているのです。動詞の“milk”は何か(お金であることが多い)を搾取する、あるいは不当に使う、という意味です。“pig out”は大食いするという意味ですので、Mikeが会社のお金を不当に使って高級レストランで大食いしているとJohnが思っている、という意味になります。そして“chicken out”は怖じ気づくと言う意味ですからDavidの勧告に反し、Johnには上司に報告する勇気がなかった、という意味になります。

執筆者紹介

ウィリアム・ブルックス(産経オンライン英会話アドバイザー)

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