2018.10.11

"Forgive and forget"(水に流そう)

侍イングリッシュ

ノーベル物理学賞を受賞した益川敏英京大名誉教授は、2008年にストックホルムで行われた授賞講演で、冒頭にこう言って会場の笑いを誘いました。"I am sorry, I can not speak English."(すみません、私は英語では話せません)。この後の講演は全て異例の日本語。益川先生が英語を話さないことは有名で、この授賞式も初の海外渡航でした。

それでも、益川先生は英語の論文を読みこなし、会食時は誰かに通訳してもらい、専門分野の肝心なところでは数式を書く。つまり、英語ではなく、内容で勝負してこられたのです。ならば、日本語でこうおっしゃってもよかったのではないでしょうか。「英語ではお伝えできませんので、日本語で失礼します」(Forgive me for addressing you in Japanese.)。

"forgive"(許す)という言葉で「ご容赦ください」の意味になり、「話せなくてすみません」とは印象が大きく異なります。"forgive"は、"forget"(忘れる)を続けると「水に流す」の意に。"Let's forgive and forget."(終わったことは水に流そう)といった使い方です。

忘れな草は、"forget-me-not"(私を忘れないで)。花言葉は「真実の友情」。真の友情を築くにあたり、後に益川先生が文芸春秋の公式サイトでインタビューに答えてこうおっしゃったことは、非常に示唆に富んでいます。「今では国際学会に行ってもインドなまりでもブラジルなまりでも、みんな平気で英語をしゃべってるから、日本人も下手でも気にしないでしゃべればいいんですよ」

執筆者紹介

河谷隆司

河谷隆司
異文化マネジメントコンサルタント。(株)ダイバーシティ・マネジメント研究所代表取締役。世界13ヶ国の日系企業拠点にて異文化マネジメント研修・講演を実施。著書に『英語の話せるボスになる』他多数。

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