2019.5.9

"eco-friendly car"(エコカー)

話してみよう ジャパニーズライフ

日本人の環境問題に対する意識は高く、エコカーを好む人も多い。エコカーはecology(生態環境)から取った言葉だが、そのまま"eco car"と言うより、"eco-friendly car"(エコフレンドリーカー、環境に優しいクルマ)という英語が一般的だ。自分の愛車がエコカーだと英語で表現すると、"I have an eco-friendly car." "My car is eco-friendly."となる。

世界で普及しているエコカーは、トヨタ自動車が平成9(1997)年、世界で初めて開発した量産型のハイブリッドカー(hybrid carHV)が有名だ。トヨタの車は、米ハリウッドの映画俳優らが愛用し、地球環境に配慮するライフスタイルの象徴にもなった。

最近は各国のメーカーが開発にしのぎを削る。燃料電池自動車(a fuel cell-powered vehicleFCV)や電気自動車electric vehicleEV)、天然ガス車natural gas vehicleNGV)が公道を走る。

英語ニュースサイト「ジャパン・フォワード」では、"JAXA,トヨタ Collaborate to Develop Lunar Rover by 2029"の見出しで、トヨタ自動車と宇宙航空研究開発機構(JAXA)が共同で月面車を開発すると発表した。令和11(2029)年までに、宇宙服を着ないで乗車でき、1万キロ以上走破できる燃料電池自動車の開発を目指す。ポイントは1回の燃料補充や充電による走行(航続)可能距離(distance to empty)だ。エコカーで培った技術による宇宙開発への貢献にも期待がかかる。

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JAPAN Forward編集部

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