2019.5.16

"changing the era name"(改元)

話してみよう ジャパニーズライフ

令和が幕開けて、はや1週間が過ぎた。令和の公式の英訳として、日本の外務省が示したのは、「ビューティフル・ハーモニー」 (Beautiful Harmony)。意味は「美しい調和」だ。 ハーモニーは、調和のほかに一致、和合などの意味も。語源はギリシャ語の接合、連結、一致。「隣人と仲よく暮らす」を英語で 表現すると"live in harmony with one's neighbors"、「色彩の調和」は"color harmony"。

神社本庁によると、明治以降、改元は皇位継承時に限って行われるようになった。このため、元号は、ときの天皇の時代を象徴するものという。「国民の理想としてふさわしい字があてられる」(They are chosen to accord with the ideals of the people of Japan.) こうして、元号に選ばれた漢字は、その時代を象徴しているようで興味深い。明治は"Bright Governance"(明るい統治)、大正は"Great Truth"(偉大な真実)、昭和は"Shining Harmony"(輝く調和)、平成は"Achieved Peace"(成し遂げられた平和)だ。

即位の日の1日、英語ニュースサイト「ジャパン・フォワード」も、「新時代の幕開け 徳仁さまが日本の天皇に即位された」(Beginning of a New EraNaruhito Becomes Emperor of Japan)の見出しで即位を報じ、世界中からアクセスがあった。

新しい時代の幕開け、私たちも日々の暮らしの中で、「美しい調和」を意識していきたい。

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JAPAN Forward編集部

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