出典:デジタル大辞泉(小学館)

アプリケーションソフトを使う一般のユーザーが、対話形式で設計・開発ができるプログラミング言語機械語を第一世代、アセンブリー言語を第二世代、FORTRAN (フォートラン) COBOL (コボル) などの高級言語を第三世代と呼ぶことに由来する。4GL (フォージーエル) 。