出典:デジタル大辞泉(小学館)

地質時代を三大区分したうちの2番目の時代。古生代新生代との間で、2億4700万年前から6500万年前まで。三畳紀ジュラ紀白亜紀に区分される。陸上では裸子植物や巨大な爬虫 (はちゅう) 類が全盛で、鳥類・哺乳類・被子植物が出現し、海中ではアンモナイト・二枚貝などが繁栄。