出典:デジタル大辞泉(小学館)

《猫に仲間を捕られる鼠 (ねずみ) たちが集まって相談し、猫の首に鈴をつけることにしたが、実行する鼠はいなかったという西洋の寓話から》いざ実行となると、引き受け手のない至難なことのたとえ。