出典:デジタル大辞泉(小学館)

一国を代表する航空会社。ナショナルフラッグキャリア。

[補説]戦後しばらくの間、国際線を運航する航空会社が一国一社に限定されていたことに由来。現在は自由化が進み、複数の航空会社が国際線を運航しているため、違いは必ずしも明確ではない。日本では、日本航空を指す。米国は、フラッグキャリアだったパンアメリカン航空が倒産したため、現在は存在しない。