出典:デジタル大辞泉(小学館)

放射能をもつ元素原子核が不安定で、自発的に放射線を放出して崩壊する。天然に存在するカリウムラジウムなどのほか、人工的に作られるアインスタイニウムノーベリウムなどがある。狭義には、安定同位体をもっていないウランなどをいう。単一原子をさす場合は放射性核種という。放射性原子。