出典:デジタル大辞泉(小学館)

地球表層部の硬い岩盤。アセノスフェアの上にあって、地殻マントル最上部とからなり、厚さは海洋底で約70キロ、大陸でその2倍ぐらいであるが、地域により差がある。リソスフェアを十数枚に分割した一つ一つをプレートという。もとは気圏・水圏に対し、地球の固体部分を漠然とさして用いられた。岩石圏。