出典:デジタル大辞泉(小学館)

フランスの天文学者シャルル=メシエが作成した星雲星団の目録、メシエカタログに記載された天体。頭文字のMと登録番号で表され、現在も使われる。代表的なものに蟹星雲(M1)、アンドロメダ銀河(M31)、オリオン星雲(M42)などがあり、小型望遠鏡や双眼鏡で観望できる明るい天体が多い。

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