出典:デジタル大辞泉(小学館)

National Hockey League》米国とカナダのプロアイスホッケーリーグ。東西二つのカンファレンスとそれぞれ三つのディビジョンで構成。ディビジョン1位の3チームを含むカンファレンスのレギュラーシーズン勝率上位8チームでプレーオフを行い、カンファレンスの優勝チームを決める。シーズンの最後に両カンファレンスの優勝チームが対戦しリーグチャンピオンを決める。チャンピオンチームに与えられる優勝カップをスタンレーカップという。1918年発足。1979年、WHA(世界ホッケー協会)を吸収統合。