出典:デジタル大辞泉(小学館)

生体を構成する体細胞の外側にある線維状や網目状の構造体。動物の場合、コラーゲンヒアルロン酸プロテオグリカンなどが主な成分。細胞と細胞の間を満たし、生体組織を支持するだけでなく、細胞の増殖・分化・形質発現の制御にも重要な役割を果たしている。細胞外マトリックス。ECM(extracellular matrix)。