出典:デジタル大辞泉(小学館)

氷で覆われた惑星や衛星の表層部。木星天王星海王星の衛星や冥王星などの太陽系外縁天体の表面に存在し、水、アンモニアメタンなどが混合した固体からなる。氷と液体の混合物を吹き出す氷火山をもつ天体や、重力の測定などで、氷地殻の下に液体の海が存在すると考えられる天体もある。