出典:デジタル大辞泉(小学館)

生物の体内でサーカディアンリズムを制御する遺伝子の総称。約24時間を周期として発現し、特定のたんぱく質を生成・分解することで、体内のさまざまな生理機能を制御していることがわかっている。

[補説]1984年、J=ホール、M=ロスバシュ、M=ヤングがショウジョウバエの時計遺伝子「ピリオド」を発見し、その仕組みを分子レベルで解明。2017年、同業績により、ノーベル医学生理学賞を受賞した。