出典:デジタル大辞泉(小学館)

《歌舞伎「仮名手本忠臣蔵」で、大星由良之助が主君塩冶 (えんや) 判官の切腹の場に駆けつけるのが遅れたところから》待ちかねた場合、また、機を逸して用をなさない場合に使う言葉。