出典:デジタル大辞泉(小学館)

《枯れ木も山に風情を添えるのに役立つ意から》つまらないものでも、ないよりはましであることのたとえ。


[補説]文化庁が発表した「国語に関する世論調査」で、「つまらないものでも無いよりはまし」と、「人が集まればにぎやかになる」の、どちらの意味だと思うかを尋ねたところ、次のような結果が出た。
 平成16年度調査平成26年度調査
つまらないものでも無いよりはまし
(本来の意味とされる)
38.6パーセント37.6パーセント
人が集まればにぎやかになる
(本来の意味ではない)
35.5パーセント47.2パーセント