出典:デジタル大辞泉(小学館)

[形]《「かわゆい」の音変化。「可愛い」は当て字》
  1. 小さいもの、弱いものなどに心引かれる気持ちをいだくさま。

    1. ㋐愛情をもって大事にしてやりたい気持ちを覚えるさま。愛すべきである。「―・い孫たち」「出来の悪い子ほど―・い」「誰だって自分の身が一番―・い」

    2. ㋑いかにも幼く、邪気のないようすで、人の心をひきつけるさま。あどけなく愛らしい。「えくぼが―・い」「―・い声」

  1. ほかと比べて小さいさま。

    1. ㋐物が小さくできていて、愛らしく見えるさま。「腰を掛けたら壊れてしまいそうな―・い椅子 (いす) 」

    2. ㋑物事の規模が小さいさま。程度が軽いさま。ややあざけりの意を込めていう。「校内で威張っているだけだから、まだ―・いものだ」

  1. 無邪気で、憎めない。すれてなく、子供っぽい。「生意気だが―・いところがある」

  1. かわいそうだ。ふびんである。

    1. 「明日の日中に斬 (き) られるげな、―・いことをしますると」〈浄・丹波与作

[派生]かわいがる[動ラ五]かわいげ[形動]かわいさ[名]
[補説]人に対して用いる場合、従来は子供や年少者、若い女性などについて言ったが、近年では「かわいいお爺ちゃん」のように対象の広がりがみられる。
[補説] 
2013年10月に実施した「あなたの言葉を辞書に載せよう。」キャンペーンでの「カワイイ」への投稿から選ばれた優秀作品。

◆女の子の間での潤滑油の言葉。
アル吉さん

◆本人の演出によらぬ、自然な愛くるしさ。
花に蝶さん

◆特筆すべき長所の無い人、物、動物、仕草に対して肯定的である旨を伝える際に使用する言葉。
豚野郎さん

1 語彙に乏しい者が様々な愛らしさを表現する言葉。2 もっとも平凡で無難なお世辞。
はらっぱさん

◆女性の中に、永遠に存在するもの。
ゆきさん

◆自分の感性に共鳴する対象物。
とーさんさん

◆子犬、子猫を見たときに、胸がキュンとなる心の変化のこと。
しおさん

◆子供の寝顔。一番かわいいと思える瞬間。
ももぞうさん

◆英語に翻訳するのが最も難しいコトバ。
M&Gさん

◆男性の場合は、愛おしく見える物・存在を指す表現。女性の場合は、前述の意味とは別に、自分よりも美的格付けが下だと認識した際に発する暗喩。
カンパリ=フレアさん

◆カタカナの可愛いは、表面上の虚偽の愛らしさのこと。本質的な愛らしさは可愛いという。
Saisho1989さん

◆顔の目鼻立ちが整っていて愛嬌があり、こちらまで心がほぐされそうになる容姿。また仕草において言う場合もある。
zooさん

◆「好き」の表現違い。
YASUさん