出典:デジタル大辞泉(小学館)

鹿児島県薩南諸島の南部を占める島々。大島を主島として、喜界島 (きかいじま) 徳之島沖永良部 (おきのえらぶ) 島与論 (よろん) 島などからなる。古くは大陸や琉球との交易の要路。慶長14年(1609)に琉球領から島津領となった。第二次大戦後の約8年間は米軍の軍政下に置かれ、昭和28年(1953)、日本に復帰。奄美諸島。