出典:デジタル大辞泉(小学館)

各国の天文学者間の情報交換や共同研究などを目的とした組織。本部はパリ。1919年に設立。複数の分科会・委員会を持ち、それぞれで銀河恒星惑星などに関する細分化されたテーマについて話し合われる。3年に一度、総会が開かれる。2006年には惑星の定義が採択され、冥王星を惑星の枠から外して新たに設けた「準惑星」に分類した。IAU(International Astronomical Union)。