《「フォルムアルデヒド」とも》刺激臭のある無色の気体。メチルアルコールを酸化して得られる。水によく溶け、約40パーセントの水溶液はホルマリンとよばれる。ベークライトなどの合成樹脂の原料として重要。化学式HCHO メタナール。

[補説]人体に対する毒性が強く、のどや目の炎症などを起こすシックハウス症候群の原因となる。そのため、居室の建材での使用には制限が設けられている。