サギ科の鳥。全長58センチくらい。頭と背が緑黒色、翼は灰色、顔から腹は白く、頭に2本の飾り羽がある。幼鳥を星五位 (ほしごい) 、成鳥を背黒五位 (せぐろごい) ともよぶ。夜行性で、水辺で魚・カエルなどを捕食。

[補説]名は、醍醐 (だいご) 天皇の命によって捕らえようとすると素直に従ったので、五位を授けられたという故事に由来。

出典:青空文庫