イネ科の多年草。原野・路傍に生え、高さ30~80センチ。葉は線形。初秋、黒紫色で長い芒 (のぎ) のある小穂を密生し、円柱状の大きな穂をつくる。根が非常に強く、抜き取るのに力がいる。みちしば。