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おおむね10万年以上にわたって存続している湖。世界中で20か所ほどしかなく、バイカル湖ビクトリア湖のほか、日本では琵琶湖が知られる。いずれも湖の環境に適応し、独自の進化を遂げた固有種が多く見られる。

[補説]湖はふつう数千年から数万年で消滅すると言われている。流入河川からの堆積物などで埋まることなく存続するには、断層運動など何らかの地殻変動を伴う場合が多い。