ウイルスなどの病原体によって感染症が発症したとき、重症化させる能力が強いこと。インフルエンザの場合は、呼吸器だけでなく脳や内臓など全身に感染が広がるもの。免疫の過剰反応(サイトカインストーム)が引き起こされると、免疫力の高い若年層ほど重症化し死亡する危険性が高い。→ビルレンス