ある地点で一定時間に観測される波を波高が高い順に並べたとき、高い方から数えて3分の1の波を選び、その波高を平均した波。熟練した観測者が目視で観測した典型的な波に近いとされる。その波高は有義波高、周期は有義波周期とよばれ、天気予報や波浪予報における波高や周期の値に用いられる。3分の1最大波。