バラ科の常緑の蔓植物 (つるしょくぶつ) 。とげはなく、葉は楕円形の3~5枚の小葉からなる羽状複葉。5月ごろ開花し、花は淡黄色のものと、白色の八重咲きで芳香をもつものとがある。中国の原産で、日本には江戸時代に渡来し、観賞用。