核兵器が広がらないようにすること。核兵器やそれを搭載するミサイル、あるいは核開発に用いられる物資や技術を持つ国が増えないようにする国際的な取り組み。

[補説]原子力利用国が、自国における原子力技術の開発・利用を平和目的に限定し、原子力施設の安全性や核物質の防護体制を確保する、という意味でも使われる。