三重になっている脳脊髄膜 (のうせきずいまく) の、最も外側にある硬い膜。を包む脳硬膜と、脊髄を包む脊髄硬膜に分けられる。

[補説]硬膜は内層(内葉・内板ともいう)と外層(外葉・外板ともいう)の2層からなる。脊髄では、外層と内層の間に硬膜外腔(硬膜上腔)と呼ばれる隙間があるが、脳では、硬膜静脈洞を除くほとんどの部分で密着している。内側のクモ膜との間には硬膜下腔と呼ばれる隙間がある。

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