滋賀県北東部にある市。琵琶湖東岸から伊吹山地に広がる。太平洋側と日本海側とを結ぶ鉄道・道路交通の要地。平成17年(2005)2月に山東町、伊吹町、米原 (まいはら) 町が合併して成立。同年10月に近江町を編入。人口4.0万(2010)。

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