奈良県の大台ヶ原山に源を発し、和歌山県北部を西流して紀淡海峡に注ぐ川。長さ136キロ。上流の奈良県内は吉野川とよぶ。
有吉佐和子の長編小説。昭和34年(1959)発表。紀州和歌山を舞台に、3世代にわたる女性の生き方を描く。昭和41年(1966)、中村登監督により映画化。出演、司葉子、岩下志麻ほか。