アシカ科の哺乳類。体長は雄が約2メートル、雌が約1メートル。頭は丸く、四肢はひれ状で、全身に刺毛と綿毛が密生。北太平洋に分布し、夏、小さな島に多数集まり、一夫多妻の集団をつくって繁殖する。毛皮は良質だが、国際条約によって保護されている。ウニウ。

[補説]アイヌ語「オンネップ」を中国で「膃肭」と音写、この臍 (へそ) が薬用として膃肭臍または海狗腎 (かいくじん) の名で日本に入った。

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出典:青空文庫