マメ科の多年草。山野に生え、高さ60~90センチ。葉は長楕円形の小葉からなる羽状複葉。初夏、淡黄色の花が総状に集まって開く。根を漢方で苦参 (くじん) といい薬用。茎葉の煮汁を殺虫剤などにする。 秋》