マメ科の多年草。野原に生え、高さ60~90センチ。茎は直立し、多数の枝を出すが横に広がらない。葉は密に互生し、3枚の線形の小葉からなる複葉。8~10月、紫色の筋のある白い小花をつけ、豆果は茶褐色で、種子が1個入っている。茎を筮 (めどぎ) に用いた。