ユリ科の多年草。林下に生える。木質の根茎から、つやのある線形の葉が多数出る。夏、高さ30~50センチの花茎を伸ばし、紫色の小花を穂状につける。実は緑黒色。根を漢方で麦門冬といい、強壮・鎮咳 (ちんがい) 薬にする。やますげ。