中国人が中国の西方地域に対する総称として用いた語。一般に、中央アジア西アジア全域、時にはインドを含めていう。狭義では、代に西域三十六国と総称されるオアシス都市国家が分立したタリム盆地をさす。中国と西方を結ぶ交易・軍略上の要衝で、漢代以降、都護府が置かれ、代に中国の完全な支配下に入った。さいいき。