出典:デジタル大辞泉(小学館)

《「淮南子 (えなんじ) 」兵略訓から》鳥が獲物に飛びかかるときには、まず首を伏せる。才能のある者は、平生はおとなしく控え目で、いざというときにその力を出すことのたとえ。