出典:デジタル大辞泉(小学館)

人間や動植物の体内に取り込まれた物質が、代謝排泄などでおよそ半量が体外に排出されるのに要する時間。多く、放射性物質や毒物・重金属など有害な物質についていう。生理的半減期。

[補説]放射性物質の物理的な半減期とは無関係。例えば沃素 (ようそ) 131の生物学的半減期は80日から140日とされるが、物理的半減期は約8日であるため早い段階で毒性は弱まる。