大洋のほぼ中央に連なる幅広い海底山脈。大西洋中央海嶺東太平洋海膨 (かいぼう) などがあり、頂上の水深は2500メートルくらい。これと平行する地磁気異常が観測され、プレートができる場と考えられている。震源の浅い地震や高い地殻熱流量も観測される。

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