岡山県北部にある市。岡山市に至る旭川の原流域。美作三湯 (みまさかさんとう) の一つ湯原 (ゆばら) 温泉がある。平成17年(2005)3月に北房 (ほくぼう) 町、勝山町、落合町、湯原町、久世 (くせ) 町、美甘 (みかも) 村、川上村、八束 (やつか) 村、中和 (ちゅうか) 村が合併して成立。人口4.9万(2010)。