脊索動物門に属する亜門の一つ。体は左右相称で、支持器官として脊椎をもつ動物。魚類両生類爬虫 (はちゅう) 類鳥類哺乳類が含まれ、現在の動物の中では最も複雑化した体制と分化した機能とをもつ。→無脊椎動物