Internet messaging access protocolメールサーバーから電子メールを読み込むためのプロトコルPOP3 (ポップスリー) と異なり、サーバー上にメールを残したまま管理できるため、スマートホンや携帯電話、ウェブメールなどで利用されることが多い。通常、2003年にRFCで標準化されたIMAP4を指す。