鹿児島県南部、佐多岬の南方海上にある島。面積503平方キロメートル。ほぼ円形をしており、中央には宮之浦岳がそびえる。年間を通して降水量が多い。島全域が屋久島国立公園に属する。屋久杉原始林の広がる区域は平成5年(1993)世界遺産(自然遺産)に登録された。また平成17年(2005)には北西部の砂浜がラムサール条約に登録されている。

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