腸の中に常在する細菌。大腸菌腸球菌ビフィズス菌乳酸菌など多くの種類がある。栄養摂取や外来菌の防御に役立つ細菌がある一方、発癌 (はつがん) 感染症をもたらす細菌もある。腸内菌。