キジ目キジ科ライチョウ属の鳥。全長37センチくらい。尾は長くなく、丸い体つきで、あまり飛ばない。羽色は夏は褐色、冬は白色になり、雄では目の上に赤い裸出部がある。ユーラシア・アメリカの北部に分布。日本では中部地方の高山に生息し特別天然記念物。同属にはオジロライチョウ・ライチョウ・カラフトライチョウの3種が含まれ、北半球に分布。 夏》「―や雨に倦む日をまれに啼く/辰之助」→エゾライチョウ

[補説]英語ではターミガン(ptarmigan)またはグロース(grouse)といい、サンダーバード(thunderbird)とするのは誤訳。→サンダーバード

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出典:青空文庫