[前置詞]
  1. 1 …について(の),関して,関する
    • instructions about the work
    • その仕事についての指示
    • a book about [or on] the Civil War
    • 南北戦争に関する本(◆on は専門的な内容を暗示)
    • I'll think about it.
    • そのことについて考えておきましょう
    • I've heard so much about Japan.
    • 日本についてはいろいろと聞いています(◆about は比較的詳しい内容を表す.of は人や物事について軽く言及する場合に用いる:I've heard of him. 彼のうわさは聞いている)
    • About what? [=What about?]
    • なんのこと
    • He is doubtful (about) whether he can afford it.
    • 彼はそれが買えるかどうか自信がない(◆疑問詞節の前では about はしばしば省略される)
    • It's about my little boy Tom, doctor—he just will not eat.
    • (医師に)先生,うちのトムのことなんですけど,まるで食べてくれないんです(◆(it's) about …で話題を導入する).
  2. 2 ((通例 there is 構文で)) 〈人の〉身辺に,〈事〉には
  3. 3 およそ,約;ほぼ,…ごろに(◆副詞とも考えられる.⇒[副詞]1
    • He arrived about noon.
    • 彼は正午ごろ着いた.
  4. 4 ((主に英)) …の付近に,辺りに(((主に米)) around);〈建物などの〉中のどこかに
    • somewhere about here
    • どこかこの辺に(◆around が「漠然とした付近」を表すのに対し,about はかなり限定された付近を表す)
  5. 5 ((主に英)) ((文語)) …の周りに,周囲に[を];…を(ぐるっと)巡って,取り巻いて(((主に米)) around)
    • Look about you!
    • 辺りを見回せ;慎重にやれ.

    ◆円周運動を表す場合,about を用いるのはまれ.⇒AROUND [前置詞]11ROUND [前置詞]5.

  6. 6
  7. (1)((文語)) (物を)〈人の〉身に着けて,身の回りに,手元に;〈人が〉持ち合わせて
    • I have no money about [or on, with] me.
    • お金を全く持ち合わせていない(◆傘のような大きな物については with が普通).
  8. (2)〈人の〉(身の回りに)用意して,使えるように
    • Keep your wits about you.
    • いつも抜かりなくしているんだよ.
  9. 7 ((移動・分散を表す動詞と用いて)) …のあちこちに[を],ここかしこに(((主に米)) around)
    • walk about the streets
    • 街路を当てもなく歩き回る(◆walk the streets は目的のある行動)
  10. 8 …に従事して,携わって;…にかかわって,関係して
    • What are they about?
    • あの人たちは何をしているのですか
  11. 9 まさに…しようとして((to do))

    ◆ (1)be going to よりも差し迫った未来を表し,tomorrow,next week のような未来を表す副詞(句)とは通例,用いない. 近接未来の意をさらに強めるために about の前に just を用いることがある. (2)実現しなかった過去の行為を扱う文脈でしばしば用いられる

    • I was about to call you when your letter arrived.
    • ちょうど電話をしようと思っていたところへ君の手紙が届いた.
  12. 10 ((主に米話)) ((否定文)) …するつもりはない,したくない((to do))

aboutの慣用句・イディオム

  1. How [or What] about ...?
    • ((話))
    • (1)((提案・勧誘を表して)) …(して)はどうですか
      • How about a lift?
      • (きみの)車に同乗していいかい(◆非常にくだけた言い方では How's about ...? のようにいうことがある).
    • (2)((意見を尋ねて)) …はどうですか
    • (3)((不満・反対・非難を表して)) …はどうする[なる]のですか
  1. What about it?
    • ((話)) だからどうだというのだ.
  1. What [or How] about that!
    • ((驚き・祝福・賞賛などを表して)) こりゃすごい.
━━ [副詞]
  1. 1 ((数・量を示す語(句)を伴って)) およそ,約,くらい(approximately)(((主に米)) around)
    • at about six o'clock
    • 6時ごろに(◆かつては冗語的とされたが,今は確立した用法.⇒[前置詞]3
    • weigh about 150 pounds
    • 150ポンドほどの重さがある
  2. 2 ((形容詞・副詞などを伴って)) ((話)) ほとんど,だいたい(almost)(◆意味を和らげたり,反語的に誇張したりする)
    • about right
    • 大体よい;((俗)) 酔って,「でき上がって」
    • Dinner is about ready.
    • 夕食の準備がだいたいできました
    • I've had just about enough.
    • 十分[十二分]にいただきました(◆時に皮肉を表す)
  3. 3
  4. (1)近くに(nearby)(((主に米)) around)
  5. (2)あちこちに,方々に(here and there);ごろごろして,のらくらして(((主に米)) around)
    • hang about
    • うろつく
    • travel about
    • 旅をして回る
    • important papers strewn about
    • あちこちに散らばった重要書類
  6. 4 周りに[を],周囲に[を];周囲[円周]が(…ある)
    • a wheel two inches about
    • 周囲2インチの歯車
  7. 5 ((文語)) ぐるりと(回って),反対方向に,向きを変えて;迂回うかいして
    • turn a car about
    • 車の向きを変える
    • The soldiers turned about.
    • 兵士たちは回れ右した.
  8. 6 順番に;交替に(alternately)
    • take turns about
    • 順番にする
    • Turn about is fair play.
    • ((ことわざ)) 順番にやるのが公平だ.
  9. 7 〔海事〕
  10. (1)(帆走で)新しい帆の開きに変えて.
  11. (2)(船の)方向[針路]を変えて,上手うわて回しに
    • make [or put, bring] the ship about
    • 船を上手回しにする[回して風を受ける],船の向きを変える.
━━ [形容詞]
  1. 1 ((叙述的)) 〈人が〉(寝床から)起きて;動き回って,活動して
    • be out and about
    • (病後)元気が回復する,仕事ができるようになる
  2. 2 ((叙述的)) 〈病気が〉はやって;〈うわさなどが〉広まって
━━ [他動詞] 〔海事〕 (帆走中舵かじを取って)船首を風上に向けて回す;〈船の〉船首を回す
    • About ship!
    • ((号令)) 船を回せ,上手うわて回し.
語源
900年以前. 中期英語 aboute(n),古期英語 abūtanonbūtan…の外に=a- A-1+būtan 外(→BUT1BUT2b(e)BY+ūtan;→OUT);語形成については cf. ABOVEABAFT